Новости

20 Июля, 2020 13:55

Пешком из Африки и обратно: история происхождения страусов

Ученые из Палеонтологического института проследили эволюцию страусов за последние 23 миллиона лет и раскрыли историю происхождения современных видов этих крупных нелетающих птиц. Они выяснили, что предок современных страусов сформировался на территории современной Восточной Европы (Северо-Западное Причерноморье) в конце миоцена (около 8 миллионов лет назад) и лишь позднее проник в Африку, где и сохранился до наших дней.
Источник: skeeze/pixibay.com
Схема, иллюстрирующая этапы расселения страусов в Старом Свете в миоцене и раннем плиоцене. Источник: пресс-служба института
Разнообразие поровых структур на поверхности скорлупы яиц современных и ископаемых страусов. Источник: пресс-служба института
3 / 4
Источник: skeeze/pixibay.com
Схема, иллюстрирующая этапы расселения страусов в Старом Свете в миоцене и раннем плиоцене. Источник: пресс-служба института
Разнообразие поровых структур на поверхности скорлупы яиц современных и ископаемых страусов. Источник: пресс-служба института

Страусы – самые крупные из современных птиц и единственные нелетающие птицы Старого Света. Они отличаются от большинства других пернатых не только очень крупными размерами, но также тем, что хорошо представлены в палеонтологической летописи. Правда, не в виде костей (ископаемые кости страусов – все же редкость), а в виде ископаемой скорлупы яиц. Скорлупа яиц страусов очень толстая и поэтому легко сохраняется. К счастью, по скорлупе оказывается возможным различать разные виды, подвиды или даже популяции страусов – так сильно она меняется в зависимости от размера птицы и условий гнездования. В прошлые эпохи, когда климат на Земле был другой, строение скорлупы менялось еще сильнее, однако до настоящего времени не было предпринято попыток проанализировать все разнообразие ископаемой скорлупы страусов и связать его с немногочисленными известными ископаемыми костями этих птиц.

В работе, опубликованной недавно в Earth-Science Reviews, проведен анализ всего известного разнообразия ископаемой скорлупы и костей страусов и воссоздана картина их эволюции. Самый древний, некрупный и еще весьма примитивный страус появился в южной Африке около 23 миллионов лета назад – в это время на территории современной Намибии уже существовали полупустыни; примерно 15 миллионов лет назад представители этой эволюционной линии примитивных страусов проникли в Анатолию (Турция), откуда широко расселились по внутренней Азии – скорлупа этих птиц возрастом около 13 миллионов лет известна из Индии и даже из Монголии.

Дальнейшая эволюция этих птиц происходила в Евразии на протяжении позднего миоцена (примерно 5-8 миллионов лет назад). Для этой эпохи характерно постепенное похолодание и иссушение климата – на обширных территориях Евразии в позднем миоцене распространились открытые саванноподобные ландшафты, характерным обитателями которых были еще довольно примитивные страусы. Эти крупные нелетающие птицы в позднемиоценовое время расселились крайне широко – на восток до Монголии и Китая и на запад до Испании и Канарских островов. По мере иссушения климата скорлупа яиц миоценовых страусов менялась, адаптируясь к новым климатическим условиям. Около 8 миллионов лет назад на территории Северного Причерноморья (Балканы, Молдова и южная Украина) сформировался новый тип некрупного страуса со скорлупой, похожей на скорлупу современных видов – это и был их предок. В плиоцене (5–4 миллиона лет назад) эта форма проникла в Африку, где довольно быстро вытеснила доживавшие там свой век примитивные аборигенные виды (о которых известно очень мало!), и сохранилась до наших дней в виде сомалийского страуса (Struthio molybdophanes), населяющего восточную Африку.

Примитивные популяции последнего общего предка современных страусов продолжали существовать в Евразии в плиоцене и плейстоцене. Некоторые из представителей этой линии были довольно крупными – как например, плиоценовый страус из Одесских катакомб или плейстоценовый страус Андерсона (Str. anderssoni) из Китая, Монголии и юга Восточной Сибири, которые весили примерно в полтора раза больше современного африканского страуса. Однако не стоит путать этих крупных вымерших страусов – родственников современного африканского – с другими плейстоценовыми гигантами пахиструтио (род Pachystruthio) – настоящими исполинами, недавно найденными в крымской пещере Таврида. Самая северная находка плейстоценовых настоящих страусов приурочена к окрестностям Иркутска, но наверняка они заходили и севернее. Центральноазиатский страус Андерсона пережил период максимального оледенения в конце плейстоцена и обитал на территории пустыни Гоби еще некоторое время в начале голоцена. Эти же самые страусы в плейстоцене проникли в Африку, где сохранились до нашего времени как современный вид Struthio camelus. Различная эволюционная история двух современных видов страусов, реконструируемая по палеонтологическим материалам, подтверждается и молекулярно-генетическими данными, согласно которым эти два вида разошлись не менее 4 миллионов лет назад.

Исследование поддержано Российским Научным Фондом (проект № 18-74-10081).

18 Сентября, 2020
Создан программный комплекс для моделирования самосборки молекулярных слоев
Российские ученые разработали программу, которая позволяет моделировать процессы на поверхностях тве...
18 Сентября, 2020
Исследование алмазного потенциала Архангельской области позволит продолжить добычу алмазов в регионе
Российский научный фонд в рамках президентской программы исследовательских проектов выделил 15 млн р...